Uutiset Ilmasto, Ympäristö

Euroopan unioni on tiivistämässä rivejään tuotteiden elinkaariarvioinnissa.  Tavoitteena on, että jatkossa kestävät tuotteet ja yritykset erottuvat markkinoilla entistä paremmin – ja luotettavammin. Luonnonvarakeskus (Luke) on kehittänyt vaikutusarviointeja ja uuden EcoModules-työkalun nopeuttamaan ja helpottamaan tuotteiden elinkaariarviointia.

Elinkaariarviointi on yleisesti hyväksytty menetelmä tuotteiden ja organisaatioiden ympäristövaikutusten arvioinnissa. Euroopan komissio on kehittänyt elinkaariohjeistusta vuodesta 2010 lähtien, jotta yritykset pystyvät pienentämään tuotteidensa ympäristövaikutuksia ja tuotteiden ympäristötiedot perustuisivat yhdenmukaisiin arviointimenetelmiin.

Yleisluontoisten elinkaariohjeistusten lisäksi komissio on viime vuosina tukenut sektori- ja tuoteryhmäkohtaisten ohjeistusten tekemistä. Jatkossa arviointien ja viestinnän pitäisi perustua entistä enemmän tuotteen todellisesta tuotantoketjusta kerättyyn tietoon.

”Uutta tässä on se, että arvioinnissa käytettäviin lähtötietoihin kohdistuu entistä suurempaa painetta, tietojen tulisi olla tuotantoketjujen todellisilta toimijoilta aina raaka-aineiden tuotannosta saakka”, sanoo Luonnonvarakeskuksen (Luke) tutkija Hannele Pulkkinen.

Komission ohjeistus kattaa 14 ympäristövaikutusluokkaa ilmastovaikutuksesta resurssien kulutukseen. Useissa vaikutusluokissa arviointimenetelmien kehitystyö on edelleen kesken. Lukessa on viime vuosina paneuduttu ilmastovaikutuksen ohella muun muassa vesi- ja ravinnejalanjälkien, maaperävaikutuksen, toksisuusvaikutusten ja luonnon monimuotoisuuden vaikutusarvioinnin kehittämiseen ja soveltamiseen Suomen olosuhteisiin.

Luken palvelu auttaa elinkaariarviointien tekemistä yrityksissä

Lukessa on kehitetty asiakaslähtöinen elinkaariarvioinnin tiedontuottamisen ja laskennan työkalu, EcoModules-palvelu. Se tekee yrityskohtaisesta tuotteiden ympäristövaikutusten elinkaarilaskennasta tehokasta ja takaa tulosten vertailukelpoisuuden. EcoModules on suorassa vuorovaikutuksessa alan parhaan viimeisimmän tieteellisen tutkimuksen kanssa, ja siksi sen avulla tuotetut tulokset ovat aina ajan tasalla ja tieteellisesti luotettavia.

”Alkuvaiheessa EcoModulesilla voidaan arvioida tuotteiden ilmastovaikutukset ja rehevöittävät vaikutukset, lähitulevaisuudessa myös muita vaikutuksia kuten vesijalanjälkeä ja ekotoksisuutta. Ruoan osalta tarkasteluun voidaan tuoda myös tuotteen ravitsemuksellinen laatu”, Luken tutkija Merja Saarinen sanoo.

EcoModules perustuu verkostomaiseen toimintaan ja arvon yhdessä luomiseen. Luke kutsuukin niin teollisuutta kuin tietoteknisiä ratkaisuja ja ympäristöpalveluita tuottavia yrityksiä mukaan kehittämään EcoModules-palvelua eri biotaloussektoreille.

Palvelu tukee jatkossa myös kuluttajien ympäristövalintoja

Tarve tuottaa tietoa tuotteiden ja niiden raaka-aineiden elinkaarisista ympäristövaikutuksista kasvaa koko ajan. Suomessa on viime vuosina edetty kuluttajatuotteiden ilmastomerkkien kanssa.

”Tällä hetkellä suurin paine luotettavan elinkaarisen ympäristötiedon tuottamiselle tulee ulkomailta. Tuotekohtainen ympäristötieto tukee vientiponnisteluja niin elintarvike-, metsä- ja puutuoteteollisuudessa kuin laajemminkin biotalousyrityksissä, myös kotimarkkinoilla, kertoo Luken asiakaspäällikkö Juha-Matti Katajajuuri.

”EcoModulesin avulla yritykset pystyvät vastaamaan vaativimpienkin asiakkaiden tietotarpeisiin. Samalla EcoModules tukee yritysten ympäristöjohtamista ja -viestintää”, Saarinen sanoo.

Jatkossa EcoModules mahdollistaa myös kuluttajille suunnattujen palvelujen kehittämisen. Niiden avulla kuluttajat voivat valita vähemmän ympäristöä kuormittavia tuotteita ja hallita oman toimintansa aiheuttamia ympäristövaikutuksia.