Uutiset Yleinen

Luonnonvarakeskuksen (Luke) erikoistutkija Katja Rinne-Garmston on saanut Euroopan tutkimusneuvostolta (ERC) merkittävän 1,8 miljoonan euron rahoituksen. Hänen tutkimuksensa avulla pyritään ymmärtämään ilmastonmuutoksen vaikutuksia Euraasian boreaalisille metsille.

Towards Understanding the Impact of Climate Change on Eurasian Boreal Forests: a Novel Stable Isotope Approach (ISOBOREAL) -hankkeessa tutkitaan boreaalisia metsiä, joiden oletetaan olevan erityisen herkkiä ilmastonmuutokselle. Nämä ekosysteemit sijaitsevat leveysasteilla, joilla globaaliin ilmastonmuutokseen liittyvä lämpötilan nousu on merkittävin.

Boreaaliset metsät vaikuttavat ilmastoon hiilen kiertokulun ja maapallon säteilytasapainon kautta.
– Kohoava lämpötila sekä ilmakehän kasvava hiilidioksidipitoisuus voivat tulevaisuudessa muuttaa metsien kasvua ja siten metsien merkitystä hiilinieluina, Katja Rinne-Garmston taustoittaa.

– Jos voimakkaasti säteilyä absorboivat boreaaliset metsät leviävät tundravyöhykkeelle, saattaa planeetan pidättämän lämmön määrää kasvaa entisestään.

Ilmastosignaalit löytyvät isotoopeista uusilla menetelmillä

Uudessa projektissa tutkitaan muuttuvien olosuhteiden vaikutusta metsien kasvuun analysoimalla puiden hiilen (δ13C) ja hapen (δ18O) stabiileja isotooppeja. Niiden arvojen vaihtelu indikoi ympäristössä tapahtuvia muutoksia, kuten lämpötilaa ja kuivuutta sekä näiden vaikutusta yhteyttämiseen ja transpiraatioon. Puiden vuosilustoihin tallentuneen ilmastosignaalin avulla voidaan tarkastella, miten ympäristön muutokset ovat vaikuttaneet muun muassa puun kasvuun sen eliniän aikana.

Päätavoitteena on uuden tyyppisten analyysimenetelmien avulla nykyistä parempi vuosilustojen ilmastosignaalin tulkinta. Muun muassa vuosiluston sisäistä δ13C- ja δ18O-vaihtelua tutkitaan 100 µm spatiaalisella tarkkuudella tavanomaisen vuotuisen resoluution sijaan.

– Voimme siten selvittää, miten esimerkiksi voimistuva maaperän kuivuus kasvukauden edetessä muuttaa vuosiluston sisäistä hiilen ja hapen isotooppien koostumusta. Projektin tulosten avulla voimme tehdä ennusteita boreaalisten metsien tulevaisuudesta muuttuvassa ilmastossa, Rinne-Garmston sanoo.

ERC-apurahat ovat huippuarvostettuja

Euroopan tutkimusneuvoston (ERC, European Research Council) myöntämät apurahat ovat arvostetuimpia eurooppalaisia apurahoja, joita voivat hakea kaikkien alojen tutkijat. ERC jakaa vuosittain huippututkijoille ja heidän tutkimusryhmilleen apurahoja kolmessa eri kategoriassa tukemaan uraauurtavaa tutkimusta.

Valinnassa keskeistä oli apurahaa hakeneiden tutkimusten uraauurtavuus sekä innovatiivisuus. Rahoitusmalli antaa mahdollisuuden aloittaa jotain täysin uutta ja kunnianhimoista. Apurahojen tavoitteena on lujittaa eurooppalaisen tutkimuksen huippuosaamista, dynaamisuutta ja luovuutta.